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En AVAA, ¡estamos de aniversario! Este 28 de abril, nuestra organización cumple 77 años materializando sueños. Han sido años de logros, esfuerzos, compromiso, pero sobre todo, de muchas historias pequeñas que han ayudado a labrar nuestra gran historia, que compartimos con ustedes.

El inicio

Todo empezó en el año 1942, cuando Venezuela recibió a un nutrido grupo de extranjeros, que venían a contribuir con el desarrollo del país en distintos campos, es así, como algunos profesionales norteamericanos y sus esposas decidieron crear The North American Association of Venezuela-NAA, una asociación sin fines de lucro, que desarrollaba actividades culturales para el bienestar de sus miembros y promover las buenas relaciones entre Venezuela y los Estados Unidos.

Pero las metas que se plantearon, eran más grandes, había mucho más que hacer. Por eso, en 1958 reconsideraron el propósito y los objetivos que le habían dado origen y decidieron cambiar su estructura. A partir de ese momento, la Asociación dio un vuelco, motivado por el sentimiento de solidaridad, espíritu cívico y de respeto entre los miembros de ambos países.

Para llevar a cabo esos ideales, los miembros del consejo de la The North American Association of Venezuela abrieron en 1959 una oficina en Caracas. Con el objetivo de coordinar las actividades y programas a realizar en la comunidad venezolana, se organizaron en 4 comités principales: el Comité de Relaciones Públicas, el Comité de Amistad, el Comité de Educación y el Comité de Deporte. Luego se añadiría el comité The Children’s Service League, propuesta de apoyo para estudiantes de primaria de los barrios de Petare, que dio inicio de alguna manera a lo que hoy, después de sesenta años, es el Programa de Excelencia AVAA (ProExcelencia)

La década del 60: consolidación con gran impacto social

Desde el año 1959 muchos voluntarios de la comunidad norteamericana, residenciados en Venezuela, trabajaron con compromiso y la Asociación dedicó más del 80% de sus fondos, para realizar obras benéficas en Venezuela y para los venezolanos, principalmente  dotación de Hospitales y Escuelas.

 

En los años 80 The North American Association of Venezuela cambia su nombre por Asociación Venezolano Americana de Amistad, AVAA, cuando la comunidad de canadienses en el país, se une a los estadounidenses en las actividades de apoyo a los venezolanos. Desde ese momento, la AVAA comenzó a crecer exponencialmente.

En esa época, los fondos eran recibidos como donaciones de empresas privadas, principalmente de la industria petrolera, aportes de personas colaboradoras y recaudaciones obtenidas a través de diferentes eventos promovidos.

Con el inicio del nuevo milenio, la Asociación Venezolano Americana de Amistad, reestructuró sus programas  de ayuda e implementó formas de recaudación más estables, y recurrentes, haciendo a la AVAA una organización, con objetivos y metas financieras planificadas y que permitieran el sostenimiento y permanencia de sus diferentes Programas en el tiempo.

La época más reciente

Actualmente AVAA es una organización que integra a un gran número de venezolanos y sus programas de inversión están centrados en la educación de jóvenes talentosos y destacados. Funciona con un personal fijo, el apoyo de voluntarios y  de la empresa privada.

La misión de la Asociación Venezolano Americana de Amistad, es Promover y apoyar la educación integral y la formación de jóvenes venezolanos, con sentido de superación y valores, para que contribuyan al desarrollo armónico del país, en un clima de convivencia y amistad internacional, en alianza con personas y organizaciones comprometidas con Venezuela.

 

 

Actualmente, en AVAA lleva a cabo un programa de asesorías para estudios en Norteamérica y el Programa Excelencia (ProExcelencia), el cual promueve la formación de jóvenes universitarios venezolanos.

En el año 2017, AVAA fue reconocida con el  premio Arturo Uslar Petri de la Fundación del diario El Nacional,  como una de las instituciones con el mejor programa de formación para estudiantes de pregrado, brindándoles apoyo financiero, educativo, formación en lengua extranjera, desarrollo de competencias profesionales y experiencias ciudadanas de vida, que transforman a los becarios en agentes de cambio, a través de la elaboración y ejecución  de proyectos de voluntariado institucional con alto impacto social.

En 2018, ProExcelencia consolidó un pensum de formación basado en cinco competencias: Liderazgo, Gerencia de Sí Mismo, Ciudadanía, Trabajo en Equipo y Manejo de Tecnologías de Información y Comunicación (TIC´s); con lo que logró la certificación de la Universidad de Carabobo y el Instituto de Estudios Superiores en Administración (IESA).

El crecimiento de AVAA se ha afianzado en tiempos muy retadores. En 2004, se beneficiaba a 75 becarios, en 2010 ese número ascendió a 150 y a partir de 2012, se empezó a apoyar a 250 jóvenes, cifra que se mantiene hasta hoy, y además de ellos, en 2018, AVAA replicó el programa completo en el interior del país, sumando a 20 becarios en el estado Carabobo.

En los últimos 6 años, han egresado del Programa Excelencia AVAA 150 jóvenes que son parte de la generación que está construyendo el país desde una visión holística e integradora, aquí y fuera de nuestras fronteras, pues quienes están en otros países, mantienen un nexo con Venezuela que se fortalece día tras día y muchos de ellos se han convertido en ejemplos para los becarios actualmente en formación.

Todos ellos son profesionales de primera, que mantienen y promueven un fuerte e inquebrantable compromiso ciudadano y apuestan por la educación, como el motor de la Venezuela que soñamos.

 

Van 77 años y ¡seguimos creciendo!

Cristhian  Ortega Prensa AVAA.

 

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